Arthur Christmas (Harry Gregson-Williams)

Chroniques | Chroniques Express | Par Grégory Bouak | Publié le 19/12/2011   

arthur-christmas-cd-150x150ARTHUR CHRISTMAS (2011)

MISSION : NOËL - LES AVENTURES DE LA FAMILLE NOËL

Compositeur :

Durée : 46:50 | 18 pistes

Éditeur : Sony Classical

★★★★☆
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Après la relative bonne surprise que pouvait constituer Cowboys & Aliens (Cowboys et Envahisseurs), nous revient en cette fin d’année 2011 avec Arthur Christmas (Mission : Noël - Les Aventures de la Famille Noël), et le moins que l’on puisse dire, c’est qu’il ne fait pas dans l’originalité ! En effet, il ne semble exister pour lui, tout comme pour son ancien comparse John Powell (souvent plus doué néanmoins), que deux genres et deux registres : celui du thriller contemporain, formé d’infinies variations à partir du score matriciel de Spy Game (Spy Game - Jeu d’Espions), et celui du film épique à l’ancienne, qui réemploie à l’envi les formules entendues dans The Chronicles Of Narnia (Le Monde de Narnia). A l’instar des derniers travaux du compositeur, Arthur Christmas appartient à la seconde catégorie, mais tout en ne s’éloignant jamais de ce que le compositeur a pu effectuer depuis ses débuts, il se révèle heureusement fort satisfaisant.

 

Vieux routier du film d’animation, Gregson-Williams s’acquitte de sa tâche avec un grand professionnalisme mais aussi un enthousiasme d’autant plus appréciable que ses récentes partitions en étaient plutôt dénuées. La réussite est louable dans la mesure où le genre du film de Noël est sans doute l’un des plus balisés qui soient : orchestrations saturées de flûtes chatoyantes et de clochettes scintillantes, sonorités tantôt doucereuses et cristallines tantôt triomphales et pompières, thèmes accrocheurs et mémorables, alternance de morceaux de mickeymousing, d’action et d’émotion… A-t-on déjà entendu beaucoup de musiciens ne pas respecter cette sacro-sainte recette ? Certes non, mais il s’en trouve de plus inspirés que les autres, capables de livrer de plus belles mélodies et des scores plus virtuoses ; celui d’Arthur Christmas en fait partie. Dès la première piste, avec le mélange de piano, de cordes et de bois, on se croirait revenu dans Narnia, ce qui peut provoquer un léger agacement. Mais le compositeur a tôt fait de s’orienter, à l’aide du glockenspiel et des chœurs, vers un univers plus typiquement estampillé «Noël». Très vite, l’action démarre et la tonalité se fait plus dramatique, l’ensemble prend rapidement une dimension plus ample afin d’illustrer l’importance de la mission de la famille Noël. Les majestueux et épiques Operation Christmas et Space Travel constituent alors les temps forts de la partition, dans un style tonitruant et généreux très proche de celui d’Alan Silvestri, autre spécialiste du genre. L’influence de l’auteur de The Polar Express (Le Pôle Express) et de A Christmas Carol (Le Drôle de Noël de Scrooge) se fera d’ailleurs sentir dans l’ensemble de la composition, tant dans les passages de suspense et de comédie que dans les moments de tendresse.

 

A l’écran comme en écoute isolée, il est indéniable que le score de Gregson-Williams fonctionne à merveille : rafraîchissant, trépidant et chamarré, il contient ici et là de très belles envolées lyriques et nous rappelle tout de même régulièrement que le compositeur, dont la carrière actuelle s’avère plutôt décevante, a été à l’origine de réussites comme Sinbad (Mission Control), Prince Caspian («Worry Me!») et Shrek Forever After (Race To Gwen’s House). Outre le choix assez judicieux de faire appel à des sonorités très modernes, rythmes synthétiques entraînants et guitare électrique, pour conférer à la partition une énergie bienvenue, le compositeur émaille sa musique de pastiches savoureux témoignant d’un sens de la fantaisie fort appréciable : ainsi pense-t-on en souriant aux délires du Mars Attacks! de Danny Elfman quand apparaît le thérémin dans Paris Zoo?, ou encore aux incursions de James Horner dans l’univers hispanique de The Mask Of Zorro (Le Masque de Zorro) et aux propres essais de Gregson-Williams dans le genre du western avec The Wrong Trelew. Très foisonnant, Arthur Christmas ne contient pas vraiment de thème très marquant et fédérateur (hormis un motif dynamique bien mis en valeur dans Bring Them Home), mais rattrape ce manque par la qualité et la conviction de l’ensemble. Situé au-dessus du tout venant en matière de musique de Noël, ce nouvel opus devrait donc finalement ravir les fans du compositeur et même séduire les autres, à condition bien sûr de ne pas être allergique à l’univers très sucré et exubérant du Noël à l’américaine !

 

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